¿Por qué nos volvimos tan narcisistas?

Por redaccionnyl el 30/12/2016

Olivia Remes, miembro del Instituto de Salud Pública de Cambridge, ha venido discutiendo el surgimiento del individualismo en los medios sociales, y cómo abordar el narcisismo.

El tema del narcisismo ha intrigado a las personas durante siglos, pero los científicos sociales ahora afirman que se ha convertido en una «epidemia» moderna. Entonces, ¿qué es lo que ha llevado a su aumento, y hay algo que podamos hacer al respecto?

El término narcisismo se originó hace más de 2.000 años, cuando Ovidio escribió la leyenda de Narciso, que cuenta la historia de un hermoso cazador griego que, un día, pasa a ver su reflejo en un charco de agua y se enamoró de él. Se obsesionó con su belleza y no pude dejar de ver su imagen reflejada hasta que murió. Después de su muerte, la flor conocida como narciso nació en el mismo lugar del bosque.

El concepto de narcisismo fue popularizado por el psicoanalista Sigmund Freud a través de su trabajo sobre el ego y su relación con el mundo exterior. Este trabajo se convirtió en el punto de partida para muchas otras teorías sobre el narcisismo.

Pero, ¿cuándo se convierte en un problema?

El narcisismo se encuentra en una continua puja entre lo sano y lo patológico. El narcisismo saludable es parte del funcionamiento humano normal: puede representar el amor propio y la confianza que se basa en el logro real, la capacidad de superar los retrocesos y obtener el apoyo necesario de los lazos sociales. Pero el narcisismo se convierte en un problema cuando el individuo se preocupa por solo sí mismo, necesita admiración excesiva y permanente aprobación de los demás, mientras muestra desprecio por las sensibilidades de sus semejantes.

Si el narcisista no recibe la atención deseada, puede aparecer el abuso de sustancias y el trastorno depresivo. Los narcisistas a menudo retratan una imagen de grandiosidad o exceso de confianza en el mundo, pero esto es sólo para cubrir los sentimientos profundos de inseguridad y una autoestima frágil que es fácilmente golpeada por la más leve crítica.

Debido a estos rasgos, los narcisistas se encuentran en relaciones superficiales que sólo sirven para satisfacer su constante necesidad de atención. Cuando los rasgos narcisistas se vuelven tan pronunciados que conducen al deterioro, esto puede indicar la presencia del trastorno narcisista de la personalidad.

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales describe el trastorno narcisista de la personalidad como «un patrón generalizado de grandiosidad, necesidad de admiración y falta de empatía que comienza en la adultez temprana y está presente en una variedad de contextos».

Las personas con trastorno de la personalidad narcisista muestran un sentido grandioso de auto-importancia, son consumidos por fantasías de éxito ilimitado, poder, brillantez, belleza o amor ideal, y son extremadamente sensibles a la crítica, entre otras cosas. Los más jóvenes y los hombres parecen ser los más afectados. Las causas exactas del trastorno narcisista de la personalidad son desconocidas, pero el abuso y el abandono infantil pueden ser factores posibles que intervienen en su formación.

¿Qué ha conducido a su aumento?

En el contexto clínico, alrededor del 2% al 16% de las personas sufre de este trastorno, mientras que en la población general, menos del 1% de las personas se ven afectadas. Algunos sugieren que el trastorno de la personalidad narcisista es bastante raro, pero las estimaciones del estudio varían ampliamente dependiendo del tamaño de la muestra y las formas en que se evalúan los rasgos narcisistas. Otros han etiquetado el narcisismo como una «epidemia moderna», señalando el cambio rápido en la sociedad que ocurrió en los tiempos industriales y post-industriales como la causa.

Las últimas décadas han sido testigos de un cambio social de un compromiso a lo colectivo a un enfoque en el individuo o el yo. El movimiento de autoestima fue un importante punto de inflexión en esto. Determinó que la autoestima era la clave del éxito en la vida. Los educadores y los padres comenzaron a decirles a sus hijos lo especiales y únicos que son para que se sientan más seguros.

Los padres trataron de «conferir» autoestima a sus hijos, en lugar de dejar que ellos lo logren a través del trabajo duro. El surgimiento del individualismo (con su enfoque en el yo y los sentimientos internos) y el declive de las normas sociales que acompañaron a la modernización de la sociedad también significaron que la comunidad y la familia ya no eran capaces de proporcionar el mismo apoyo a las personas como antes.

Y la investigación ha demostrado que estar integrado en las redes sociales -por ejemplo, estar activamente involucrado en su comunidad y estar conectado con amigos y familiares- tiene importantes beneficios para la salud.

A medida que el tejido social se deterioraba, se hacía mucho más difícil satisfacer la necesidad básica de conexión significativa. La pregunta pasó de lo que es mejor para otras personas y la familia a lo que es mejor para mí. La modernización de la sociedad parecía premiar la fama, la riqueza, la celebridad por encima de todo. Todo esto, combinado con la ruptura de los lazos sociales, creó un «yo vacío, despojado del significado social».

El aumento de la tecnología y el desarrollo de sitios de redes sociales enormemente populares, como Facebook, cambió aún más la manera en que pasamos nuestro tiempo libre y nos comunicamos. Hoy en día, hay cerca de 936 millones de usuarios activos de Facebook cada día en todo el mundo.

La adicción a Internet es un nuevo área de estudio en salud mental y la reciente investigación transversal muestra que la adicción a Facebook está fuertemente relacionada con el comportamiento narcisista y la baja autoestima.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

El tratamiento para el trastorno narcisista de la personalidad existe y esto incluye la farmacoterapia y la psicoterapia. También se ha demostrado que la meditación tiene efectos positivos sobre la salud mental. Sin embargo, se necesita investigación adicional sobre la efectividad de varios tratamientos. Entonces, ¿qué podemos hacer acerca de todo esto y cómo podemos llevar una vida feliz y decidida?

Uno de los mayores estudios sobre la felicidad fue realizado por un grupo de investigadores de Harvard que siguieron a una gran cohorte de personas durante un período de 75 años. Lo que descubrieron fue que la fama y el dinero no eran los secretos de la felicidad.

Más bien, lo más importante en la vida y el mayor predictor de la satisfacción era tener relaciones fuertes y de apoyo, esencialmente, que «el camino de la inmadurez a la madurez es una especie de movimiento del narcisismo a la conexión».

Así que tal vez es hora de tomar un descanso de ese teléfono inteligente, apagar su computadora y reunirse con un amigo o dos. Tal vez, sólo tal vez, usted podría sentirse un poco mejor y aumentar su autoestima.

Este artículo fue publicado originalmente en el sitio web de la Universidad de Cambridge. Ver más en www.cam.ac.uk

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