Lo bueno, lo malo y lo feo de The Chilling Adventures of Sabrina

Por Aglaia Berlutti el 26/10/2018

Durante los últimos años, la nostalgia ha conquistado la pantalla chica y grande. Desde remakes hasta reboots, hay una definitiva mirada al pasado, ya sea en busca de inspiración o por el contrario, para el uso consciente y premeditado de los buenos recuerdos colectivo como un recurso inmediato para atraer las grandes audiencias. El experimento no siempre resulta especialmente sustancioso o profundo (mucho menos exitoso), pero es evidente que la reinvención de series de tv y franquicias con un considerable número de fanáticos fieles, es una apuesta segura para despertar el interés en las grandes audiencias, a pesar de los resultados desiguales que pueda tener.

No obstante, la mayoría de los productos creados a partir de esta nueva tendencia, carecen de la osadía suficiente como para que la revisión sea algo más que una modernización no siempre afortunada del original. Desde sagas y franquicias convertidas en versiones caricaturizadas de sus predecesoras hasta miradas alternativas al Universo primitivo en el que se basan, la onda de la nostalgia no logra superar en la mayoría de los casos, la necesidad de sostenerse casi por completo sobre el éxito que les precedió. De manera que esa percepción sobre el revival casi siempre resulta fallida, cuando no una combinación tediosa de lo viejo y lo actual sin mayor trascendencia.

Por supuesto, siempre hay excepciones: Una de las más relevantes es sin duda el trabajo transgresor de Roberto Aguirre-Sacasa, que tomó el tradicional cómic de “Archie” (un reconocido ícono de la cultura norteamericana) y lo convirtió en una propuesta tan novedosa como desconcertante: su spin off del original “Afterlife With Archie” envió al Universo entero del pelirrojo de la sonrisa traviesa justo hacia el otro lado de la cortina de un mundo asolado por un apocalipsis zombie. De pronto, la noción social y estructural de Archie (que durante buena parte de su tiraje reflejo el estilo de vida americano desde una inocencia casi conmovedora) se transformó en algo más violento, electrizante y potente, lo que cambió para siempre no sólo la percepción de los personajes sino el Universo mismo elaborado a su medida. Aguirre-Sacasa parece tener una especial habilidad para llevar a los extremos lo culturalmente familiar y agregar cierta persistencia de la memoria común como algo más complejo que una simple combinación de símbolos. Con un sentido del humor sardónico y extravagante, también evocó y trajo de vuelta al icónico “Riverdale” en un drama juvenil de la CW con tintes de drama sexy que se ha convertido en adictivo para buena parte de la audiencia. De modo que su versión de “The Chilling Adventures of Sabrina” no podía ser otra cosa que un experimento extravagante y desbordante de imaginación. O así lo esperaban la mayoría de los fanáticos. Sin embargo, el resultado es un producto con el sello de Aguirre-Sacasa, pero con ciertos fallos argumentales y de coherencia, que convierten al show en una mezcolanza de estilos y referencias no del todo sólido. Entre lo sobrenatural y algo parecido a un drama con tintes de humor negro, “The Chilling Adventures of Sabrina” no logra alcanzar verdadero ritmo e identidad y termina convertida en una combinación levemente confusa de estilos y puntos de vista sobre los más variados temas. Para bien o para mal, Sabrina se ha transformado en ícono de su época pero el cambio no ha sido del todo satisfactorio.

Por supuesto, la nueva encarnación de la bruja adolescente, poco o nada tiene que ver con el sonriente personaje de los cómics de la década de 1960 y mucho menos, con la simpática serie de mediados de los años noventa. Transformada en un reflejo de la juventud cínica de nuestra época, Sabrina no tiene motivo para sonreír o bromear: de hecho lo hace muy poco y Aguirre-Sacasa no parece muy interesado en que su personaje tenga momentos de alivio en medio de una historia tensa, por momentos angustiosa y casi siempre, muy tenebrosa. Pero se trata de una oscuridad poco creíble o al menos, no lo suficientemente poderosa como para asombrar o aterrorizar, sino que construye un tipo de parodia involuntaria sobre lo tenebroso que en algún punto, tiene algún encanto. La Sabrina de Kiernan Shipka tiene una sonrisa mordaz, un rostro inocente y un actitud un tanto distante, que la convierte en una especie de personaje escindido por una angustia existencial no resuelta. De hecho, es así: Sabrina no toma su naturaleza como bruja de la misma manera natural y encantadora de sus predecesoras, sino que se encuentra atada a su identidad enigmática desde una perspectiva casi dolorosa. Por un lado, Sabrina es una estudiante en apariencia normal de un escuela secundaria corriente, que debe lidiar y batallar con todas las pequeñas incomodidades y dolores que de cualquier chica de su edad. Pero por el otro lado, Sabrina también debe complacer a su aquelarre, que venera al diablo — así, sin matices — y a diferencia de otras tantas brujas de la ficción reciente, se encuentra literalmente atado a un tipo de maldad subyacente. Como si de un melodrama medieval se tratara, todas las brujas jóvenes deben firmar con su nombre el libro del Señor Oscuro al cumplir los dulces dieciséis, en una extraña parodia a la costumbre americana sobre el rito de paso hacia la temprana adultez. Pero este pacto con tintes faustiana, tiene su doble truco: a cambio de una petición, la bruja debe entregar todo a su futuro amo.

“Quiero libertad y poder” se rebela Sabrina, contra la maquinaría antiquísima que traslada la información y tradición a través de un longevo vínculo familiar. La tía Zelda de Sabrina ( encarnada por Miranda Otto en un estilo de malvado y sofisticado que recuerda a las complejas villanas televisivas de varias décadas atrás) está convencida que aceptar el pacto no sólo es necesario sino además imprescindible, no sólo para supervivencia del rito sino también, del núcleo familiar basado en el poder y el deber. Al contraste, la adorable tía Hilda (interpretada por una espléndida Lucy Davis, tan entrañable como en su corto papel en Wonder Woman) no está tan segura. Para Hilda, el ritual tiene algo de inevitable y cuando explica sus razones para aceptarlo, la serie asume un doble discurso extrañamente actual“ Antes, las chicas no teníamos ninguna opción en ese entonces” le explica a su sobrina “Es simplemente lo que se hizo”. Toda una declaración de intenciones que tiene la singular intención de demostrar que Sabrina luchará no sólo para equilibrar su doble vida sino también, para asumir el peso de una tradición que no acepta y tampoco, siente le pertenezca.

Aún así y a pesar de esta interesante premisa, “The Chilling Adventures of Sabrina” pierde muy pronto el pulso y el sentido de su propia identidad, en una mezcolanza poco comprensible de referencias cruzadas. La serie, que podría haber sido un éxito diez o doce años atrás en medio de una generación aún deslumbrada por la franquicia de Harry Potter, avanza por momentos con torpeza, utilizando como bazas superficiales elementos de otras sagas idénticas que no logra aglutinar en un discurso comprensible o al menos lo suficientemente coherente como para resultar atractivo. Sabrina es ahora una bruja llena de preocupaciones mundanas y que además, parece luchar con los mismos bemoles y puntos bajos de la historia de Rowling, sólo que bajo todos los pequeños rudimentos culturales norteamericanos. Además, la bruja adolescente debe enfrentarse a un conflicto que a los consecuentes espectadores de “Riverdale” es resultará familiar y que en la serie, resulta fallido. En medio de todo, el guión trata de agregar un subtexto feminista y además, elaborar una idea consecuente sobre la percepción de Sabrina sobre su propia historia, sin resultar convincente. Dotada de poderes mágicos, voluntad, temperamento e inteligencia Sabrina es el prototipo de un nuevo tipo de superhéroe muy semejante a otras tantas mujeres con elementos de poder en la cultura actual, aderezada además con una flamante dosis de reivindicación cultural. Pero la propuesta parece superar a Shipka y el personaje flota entonces, en medio de una extraña confusión entre una debilidad que se percibe como inevitable y una impulsividad inexplicable que termina siendo a la larga tediosa.

Claro está, “The Chilling Adventures of Sabrina” se esfuerza por encontrar un sentido de la coherencia y en algunos capítulos lo logra, pero el resultado no es uniforme en absoluto. El diseño de producción de la serie está pensando para crear una atmósfera caótica, un tanto inquietante, pero sobre todo, con reminiscencias de un gótico chic que no logra alcanzar a pesar de sus Polaroids y sus cigarrillos, los toques de paleta oscura o su atmósfera claustrofóbica. El esfuerzo es insuficiente a medida que la serie avanza entre lugares comunes y algunos clichés inevitables, pero sobre todo, envuelta en cierta percepción sobre la concepción del poder más cercano a una capacidad incontrolable que a un don misterioso. Al final, “The Chilling Adventures of Sabrina” con su temerosa nostalgia y sus inevitables referencias a productos más elaborados y mejor construidos, resulta una inevitable decepción en conjunto. Otro intento fallido de revitalizar la melancolía de personajes e historias entrañables carente de la solidez necesaria para resultar efectiva.

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Bruja y hereje. A veces grosera y quizá demente. Fotógrafa por pasión, amante de las palabras por convicción. Firme creyente en el poder del pensamiento libre.

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