10 datos asombrosos sobre la medicina en la antigüedad

Por redaccionnyl el 20/01/2017

Por extraño que parezca, hoy la medicina moderna está comenzando a abrazar estas curas antiguas. Investigadores y arqueólogos están trabajando incansablemente para descubrir estos viejos remedios y desarrollar nuevos tratamientos a partir de la medicina probada y usada en tiempos antiguos.

10- Salvia para ojos de los Anglosajones:

En 2015, los científicos recrearon un tratamiento anglosajón del siglo IX para las infecciones oculares. Compuesto de cebolla, ajo, vino y bilis de vaca, el antiguo bálsamo sorprendió a los investigadores al combatir eficazmente el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).
Descubierto en un antiguo texto medicinal llamado Bald»s Leechbook, el bálsamo podría ser la clave para combatir a estas bacterias resistentes a los antibióticos.
Los investigadores descubrieron que el antiguo bálsamo mató el 90 por ciento de los cultivos de bacterias MRSA. No creen que un ingrediente es la clave, sino más bien todas las propiedades antibióticas de la mezcla.
Bald»s Leechbook es uno de los primeros ejemplos de un libro de texto médico. Los investigadores creen que los anglosajones practicaron algo similar al método científico con énfasis en la observación y la experimentación. Los científicos se sorprendieron al descubrir que la gente estaba llevando a cabo estudios detallados de la infección siglos antes del descubrimiento de microbios.
Los investigadores creen que hay muchos otros textos antiguos con tratamientos para lo que parecen ser infecciones bacterianas.

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9- Cocina farmacéutica de 13.000 años de antigüedad:

Entre 2013 y 2015, los arqueólogos turcos descubrieron 700 botellas pequeñas que contenían antidepresivos antiguos y fármacos para enfermedades del corazón. Desenterradas durante las excavaciones de Bathonea en el lago Kucukcekmece, las botellas fueron encontradas junto con morteros, y una cocina grande, lo que sugiere que era el sitio de una cocina farmacéutica antigua masiva.
Es el mayor número de botellas descubiertas en un solo sitio arqueológico; los investigadores primero fueron alertados al potencial para los productos farmacéuticos antiguos debido a la presencia de las plantas medicinales que crecen en el sitio.
El análisis reveló que las botellas contenían metanona y fenantreno, que son antidepresivos y medicamentos para el corazón, respectivamente.
Ambos fueron hechos de plantas locales. Las botellas fueron descubiertas bajo una capa de fuego que data de eñ entre 620 y 640 d.C, y que puede ser evidencia de la invasión Avar.
Mientras que los registros históricos mencionan el ataque, esta sería la primera evidencia arqueológica de la invasión Avar en el 626.

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8- Semillas de henbane fumadas:

En 2015, los arqueólogos descubrieron evidencia de uso de semillas medicinal de henbane durante las excavaciones de Kaman-Kalehoyuk en Turquía. Esta planta (Hyoscyamus niger) contiene atropina y escopolamina, ambas concentradas en las semillas.
Durante milenios, estas semillas se han utilizado en remedios antiguos. 121 semillas carbonizadas en Kaman-Kalehoyuk fueron encontradas en un viejo hogar junto con estiércol animal, sugiriendo que fueron fumadas.
Es la primera evidencia arqueológica del uso medicinal del henbane en Asia.
Los otomanos se refieren a la ceniza como beng o benc y lo utilizan para tratar dolores de dientes, dolores de oídos, irritaciones oculares y una serie de otras enfermedades. Un registro histórico de 1608 se refiere a una receta medicinal compuesta de semillas de henbane, pimienta negra y opio. Situado a 100 kilómetros al sur de Ankara, Kaman-Kalehoyuk ha tenido ocupaciones de la Edad del Bronce, la Edad del Hierro y Otomanos. Las semillas de henbane quemadas datan al período del otomano entre el siglo XV y el XVII.

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7- Antiguo remedio para las pestañas:

Los egiptólogos daneses han traducido recientemente un papiro egipcio de 3.500 años de antigüedad que contiene un antiguo remedio para la triciasis, o las pestañas encarnadas.
El documento quedó intacto en los archivos de la Universidad de Copenhaguen durante 80 años antes de que Sofie Schiod lo tradujera.
El remedio para las pestañas encarnadas requiere grasa de toro, la sangre de un murciélago y un burro, corazón de lagartija y estiércol, cerámica pulverizada, la leche de una mujer que esta amamantando a un niño, y un toque de miel. Los jeroglíficos del papiro se leen de derecha a izquierda y contienen imágenes de aves, serpientes y naves.
Los ingredientes medicinales y sus cantidades se enumeran en tinta roja. El texto negro revela cómo poner los ingredientes juntos.
El texto de Schiodt se dividió en siete fragmentos aproximadamente equivalentes a una hoja de papel. El reverso del papiro contiene un texto ginecológico.
Investigadores alemanes que estudiaron documentos medicinales egipcios similares ayudaron a la traducción de Schiod. Ambos encontraron ingredientes similares.

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6- Asombrosa artemisinina:

En el año 2015, el químico chino Tu Youyou ganó un Premio Nobel por su trabajo con artemisinina, un tratamiento derivado de la artemisa para tratar la malaria. Los investigadores ahora creen que el compuesto también podría ser eficaz contra la tuberculosis.
El microbiólogo Robert Abramovich de la Universidad Estatal de Michigan descubrió que la artemisinina es capaz de bloquear el mecanismo de defensa empleado por la Mycobacterium tuberculosis; ésta requiere oxígeno. Nuestro sistema inmunológico intenta combatir la infección limitando el acceso de las bacterias al oxígeno.
Cuando las bacterias de la tuberculosis están privadas de oxígeno, entran en una etapa de supervivencia latente. La artemisinina bloquea una molécula llamada hemo, desactivando efectivamente el sensor de oxígeno de la bacteria.
Este nuevo tratamiento podría reducir enormemente la ventana de tratamiento para la tuberculosis, que puede tardar hasta seis meses en condiciones normales. La extensa duración del régimen de tratamiento es una de las cosas más difíciles de combatir la tuberculosis. La terapia incompleta es un factor importante en el desarrollo de cepas antibióticas de bacterias tuberculosas.

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5- Cura de 1.000 años de antigüedad para la resaca:

El Kitab-al-tabikh, o Libro de la Cocina, es un texto milenario de Oriente Medio que contiene más de 600 recetas culinarias y medicinales. Una de sus entradas más famosas es para una cura antigua de la resaca.
El autor del texto, Ibn Sayyar Al-Warraq recomienda kkishkiyya después de una noche de beber. La carne, los garbanzos y los estofados vegetales contienen khask, un yogur fermentado, leche y producto de suero de leche, que alivia el «exceso de calor» en el estómago y la cabeza que ocurren después de beber.
Todavía se puede encontrar kkishkiyya cocinado en un método similar en el norte de Irak.
Casi nada se sabe de Ibn Sayyar Al-Warraq que no sea su fecha de muerte en 961. Los investigadores creen que muchas de sus recetas provienen de trabajos anteriores, posiblemente 1000 años antes de la escritura de Kitab Al-tabikh. El autor también sugiere comer col antes de beber, picar entre cócteles, y beber abundante agua antes de comer kkishkiyya.

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4- Rhodiola rosea:

Durante milenios, la gente ha utilizado Rhodiola rosea por sus cualidades medicinales. Según el folklore siberiano, los bebedores de té de esta planta pueden vivir más de 100 años.
Los antiguos griegos, vikingos, caucásicos y mongoles estaban todos enamorados de ella. Según la última investigación, la rhodiola es eficaz en la reducción de la depresión moderada y la fatiga. Su eficacia es menor que los antidepresivos convencionales como la sertralina, sin embargo, su favorable relación beneficio-riesgo es mucho mayor.
Desde la década de 1960, se han realizado cerca de 200 estudios sobre el efecto de la rhodalia en la salud.
Durante siglos, la gente se ha drogado para combatir la depresión, la fatiga y el mal de altura. Los vikingos la usaron para la resistencia y la fuerza creciente. Los antiguos chinos enviaron expediciones a Siberia específicamente en busca de la planta.
Los médicos mongoles utilizaron rhodalia para tratar el cáncer y la tuberculosis.
Hasta el día de hoy, los asiáticos centrales creen que el té de esta planta es la mejor medicina para los resfriados y la gripe.

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3- Polvo de hueso de un mártir:

Investigadores italianos han descubierto recientemente los propósitos detrás de misteriosos agujeros en el cráneo de un mártir del siglo XV.
El cráneo se perforó para crear polvo de hueso utilizado en el tratamiento de la parálisis, accidentes cerebrovasculares y epilepsia.
El cráneo contiene 16 agujeros de varios tamaños y profundidades. Los investigadores creen que estos fueron hechos con una herramienta especial, que habría producido polvo de hueso.
En el Pharmacopee Universelle, el químico francés Nicholas Lemery (1645-1715) revela que el polvo de cráneo bebido en agua puede tratar enfermedades del cerebro. El cráneo pertenecía a uno de los Mártires de Otranto.
El 14 de agosto de 1480, después de un asedio otomano de 15 días, 800 sobrevivientes fueron obligados a convertirse al Islam o que perdieran la cabeza. En 1771, estas víctimas fueron beatificadas. El hueso en polvo derivado de los santos y las víctimas de muerte violenta se consideró particularmente eficaz en preparaciones farmacológicas.
Por qué este cráneo en particular fue elegido para hacer polvo de hueso sigue siendo un misterio.

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2- Papiro médico de Ramesseum:

En 1991, los arqueólogos egipcios y franceses descubrieron una serie de papiros médicos en la necrópolis de Ramesseum. Estos documentos antiguos se remontan al comienzo del siglo 18 aC y exponen un valioso conocimiento farmacológico de la época.
Las obras dan descripciones detalladas de la anatomía, las enfermedades y los tratamientos recomendados.
Los papiros están escritos en columnas verticales de guión hierático. Ramesseum era el templo mortuorio de Ramsés II, uno de los faraones gobernantes de más duración en el trono.
El papiro n° 3 describe la erupción de un volcán, que puede ser Santorini, y discute cómo tratar a las víctimas de quemaduras.
Datando del 1700 aC, también contiene la más antigua referencia conocida al cannabis medicinal. El n° 4 cubre problemas relacionados con la anatomía femenina; se analiza el parto, los recién nacidos y la anticoncepción.

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1- Medicina del corcho de Amur contra el cáncer:

En 2014, los investigadores descubrieron que una medicina antigua podría ser eficaz en la lucha contra el cáncer de páncreas.
Durante milenios, los chinos han utilizado la corteza del corcho de Amur (Phellodendron amurense) como analgésico. Investigadores de la Universidad de Texas encontraron que el extracto del corcho de Amur puede bloquear las vías de desarrollo del cáncer.
El tejido fibroso evita que los fármacos lleguen a los tumores. El corcho de amur inhibe la cicatrización alrededor del tumor, permitiendo que los medicamentos alcancen el cáncer. Los investigadores también descubrieron que el corcho de Amur reduce la inflamación en los tumores a través de la supresión enzimática.
El cáncer de páncreas es particularmente mortal debido a su dificultad para diagnosticar, comportamiento agresivo y resistencia a los tratamientos convencionales.
La mejor opción actualmente disponible es la extirpación quirúrgica completa. Sin embargo, sólo el 20 por ciento de los pacientes son elegibles para este tratamiento en el momento del diagnóstico. Además, los agentes terapéuticos para el cáncer pancreático han demostrado ser en gran medida ineficaces. Los investigadores son muy conscientes de la necesidad de tratar nuevos enfoques para tratar esta dolencia.

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